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Marzo: mes de los primates neotropicales

Marzo: mes de los primates neotropicales

Ariel Rodríguez-Vargas

Los primates neotropicales, que abarcan 174 especies distribuidas en 19 géneros y 5 familias taxonómicas, representan una diversidad extraordinaria de vida en los bosques tropicales y subtropicales de México, América Central y Sudamérica. Los monos están intrínsecamente ligados a los ecosistemas boscosos, desempeñan roles ecológicos fundamentales, como la dispersión de semillas, la fertilización del suelo y la polinización, esenciales para la salud y la regeneración de los bosques tropicales. Sin embargo, enfrentan graves amenazas por destrucción del bosque por deforestación para ganadería extensiva o agricultura industrial o de subsistencia, la fragmentación del hábitat, la caza y el comercio ilegal, hechos que han llevado a muchas especies al borde de la extinción.

Mona aulladora de Azuero (Alouatta palliata trabeata) , distrito de Mariato, Veraguas. Esta subespecie está amenazada de extinción. La deforestación ha destruido miles de hectáreas de bosques y han quedado parches fragmentados entre si.

En el marco de los esfuerzos globales por la conservación de la biodiversidad, marzo se destaca como un mes clave para enfocar la atención en la importancia de los primates neotropicales. Este período ofrece una oportunidad única para analizar a fondo el estado de conservación de estos animales y subrayar la urgencia de proteger sus hábitat naturales, corredores biológicos y ecosistemas asociados, cuya existencia es vital no solo para ellos sino también para el bienestar humano.

Este año 2024, bajo el lema «Somos primates, protege nuestros bosques«, se hace un llamamiento a individuos, autoridades y líderes para emprender acciones concretas hacia la restauración de los bosques tropicales. La conservación de estos bosques, desde México hasta Argentina, es crucial no solo para la supervivencia de los primates neotropicales sino también para la preservación de la biodiversidad global. La existencia de estas especies y su hábitat está en juego si no se detiene la destrucción de los bosques. Se requiere actuar firme para evitar que la destrucción ambiental llegue a ser una tragedia irreversible.

Los primates son especies clave que indican la salud de los ecosistemas forestales a los que están intrínsecamente unidos. Estos bosques no solo protegen las fuentes de agua vitales para ciudades y cultivos sino que también juegan un papel crucial en la regulación del clima y la purificación del aire, ofreciendo beneficios que trascienden fronteras y repercuten en el bienestar global.

Marzo nos confronta como sociedad con la realidad de la necesidad urgente de proteger y restaurar cada elemento verde. Es imperativo crear corredores verdes y espacios arbolados que conviertan nuestros campos en lugares ecológicamente saludables para los humanos, los animales de granja y las especies silvestres.

Reconocer que todas las especies, al igual que los humanos, tienen necesidades básicas para su supervivencia es fundamental. La conservación de los primates neotropicales se convierte en un acto de empatía hacia otras formas de vida y una medida de atención al cuidado del planeta, destacando la conexión intrínseca entre la salud de nuestros ecosistemas y nuestro bienestar.

Desde Proyecto Primates Panamá, hacemos un llamado a la acción colectiva para la conservación efectiva de estos seres y sus hábitat, apoyando políticas de conservación, manejo de especies silvestres, fomentando prácticas sostenibles y educando fuertemente sobre la importancia de nuestra biodiversidad.

Este mes de marzo, exhortamos a todos a reflexionar sobre el impacto que cada uno puede tener en la conservación de los primates neotropicales y sus ecosistemas. Mediante la educación ambiental, la investigación científica y el compromiso comunitario y político, podemos influir positivamente en el destino de estos primates y, en última instancia, en el futuro de nuestro planeta Tierra.

El autor es Presidente de Proyecto Primates Panamá y biólogo

Publicado en La Estrella de Panamá el 11 de marzo de 2024

Nuevos puentes mono en las Penínsulas de Burica y Azuero

Nuevos puentes mono en las Penínsulas de Burica y Azuero

Proyecto Primates Panamá

El 10 de marzo de 2024, Proyecto Primates Panamá, en colaboración directa con el señor Cirilo Lezcano y el financiamiento de Petroterminal de Panamá, ha completado la instalación de otro puente mono en Limones, sobre la carretera que conduce a esta comunidad. También este mismo día otro equipo, liderado por Bolívar Aizpurúa estuvo rehabilitando un puente mono en el distrito de Mariato, Provincia de Veraguas.

Puente mono instalado en la entrada hacia el Colegio de Punta Burica para cuidar la integridad física de los primates que arriesgan la vida, cruzando la carretera por el suelo.

La necesidad de instalar este puente se hizo evidente debido al constante paso de un numeroso grupo de monos tití que habita en la zona, los cuales ponían en riesgo su seguridad al cruzar frecuentemente la carretera.

Los puentes monos en la Península de Burica son además un modelo de educación ambiental.[/caption]Los puentes mono o pasos aéreos son estructuras diseñadas para facilitar el cruce seguro de la fauna silvestre arbórea entre parches de bosques, superando los obstáculos creados por el hombre, como carreteras, autopistas o zonas urbanizadas, que fragmentan los hábitats naturales. Esta solución de infraestructura verde cobra especial relevancia en lugares donde la conectividad de los bosques se ha perdido o se ve amenazada, interrumpiendo las rutas naturales de migración y desplazamiento de los animales. Si bien están diseñados principalmente para primates, como los monos tití, también benefician a otras especies arbóreas.

Los puentes mono ofrecen una serie de beneficios cruciales. Restauran la conectividad entre áreas fragmentadas, esenciales para mantener poblaciones de vida silvestre viables y preservar la biodiversidad. Además, reducen significativamente la mortalidad de animales causada por colisiones con vehículos, uno de los impactos más graves de las carreteras sobre la fauna. Evitan el parasitismo y mantienen la diversidad genética al facilitar el movimiento entre poblaciones aisladas. Permiten patrones naturales de comportamiento y promueven la educación y la sensibilización pública sobre la conservación de la vida silvestre y los ecosistemas boscosos.

Rehabilitación de Puente Mono en Mariato, Provincia de Veraguas. 10 de marzo de 2024.

Para garantizar su efectividad, los puentes mono y pasos aéreos deben diseñarse e implementarse cuidadosamente, considerando una ubicación estratégica que garantice un uso adecuado por la fauna, un diseño que asegure la seguridad de los animales y una integración armoniosa con el entorno natural. Es esencial monitorear su uso y mantenerlos regularmente para garantizar su funcionalidad a largo plazo.

La implementación de puentes mono y pasos aéreos representa una solución efectiva y compasiva para mitigar los impactos negativos de la actividad humana en la vida silvestre, destacando la importancia de coexistir de manera sostenible con nuestro entorno natural.

Proyecto Primates Panamá ha instalado casi una decena de estos puentes, todos ellos activamente utilizados por al menos ocho especies de mamíferos.

 

Las mujeres y sus aportes a la Primatología

MENSAJE

PROYECTO PRIMATES PANAMÁ

DÍA INTERNACIONAL DE LA MUJER 2024

Las mujeres y sus aportes a la Primatología

Las mujeres han dejado una huella indeleble en el campo de la Primatología, la disciplina biológica dedicada al estudio de los primates. Desde tiempos remotos, su contribución ha sido invaluable, moldeando nuestra percepción sobre la evolución, comportamiento y conservación de estas fascinantes criaturas.

En el siglo XIX, pioneras como Mary Anning sentaron las bases con sus estudios sobre fósiles de primates y otros animales prehistóricos, allanando el camino para investigaciones futuras en Primatología. Sin embargo, fue en el siglo XX cuando las mujeres asumieron roles más preeminentes en este ámbito. Jane Goodall es una figura emblemática, célebre por su estudio innovador de los chimpancés en el Parque Nacional Gombe de Tanzania. Sus descubrimientos revolucionarios sobre el comportamiento social y las herramientas utilizadas por estos primates han transformado nuestra comprensión y han inspirado a generaciones de científicos. Hoy Jane sigue recorriendo el mundo con una voz de profundo compromiso humano hacia la educación ambiental colectiva para tratar los complejos problemas ambientales que sufre el planeta.

Otra figura destacada es Dian Fossey, reconocida por su dedicación al estudio y protección de los gorilas de montaña en Ruanda. Su trabajo de campo exhaustivo proporcionó información vital sobre la ecología y el comportamiento de los gorilas, así como sobre las amenazas que enfrentan debido a la caza furtiva y la pérdida de hábitat. Ella dió su vida con tal de proteger a los gorilas de la montaña. Hoy es un símbolo imborrable de las luchas y los peligros que enfrentan los científicos en el campo, cuando hacen su trabajo por la madre naturaleza.

Biruté Galdikas es otra primatóloga notable, cuya investigación sobre orangutanes en Indonesia ha ampliado nuestra comprensión de la diversidad y complejidad del comportamiento primate, así como de las interacciones entre los primates y su entorno. Ella es un ejemplo a seguir por la magnitud de los retos que ha superado para darle voz en el mundo a los primates que ella estudia y protege.

Además destacamos la labor científica de miles de primatólogas en el mundo que, además, son fervientes defensoras de la conservación de los primates y su hábitat. A través de la educación pública, el activismo y la promoción de políticas de conservación, estas mujeres han desempeñado un papel crucial en la protección de primates en peligro de extinción y en la preservación de los ecosistemas que habitan.

Proyecto Primates Panamá destaca igualmente el gran papel de todas las mujeres en todos los campos de la ciencia, como actores claves en los desafíos que tiene la humanidad para salvaguardar y dejar un mejor planeta para las futuras generaciones. Un esfuerzo colectivo para el bien común.

En conclusión, el aporte de las mujeres a la Primatología ha sido fundamental para su desarrollo, enriqueciendo nuestra comprensión de los primates y su papel en el mundo natural, y promoviendo su conservación y bienestar para garantizar su supervivencia en el futuro.

8 de marzo de 2024.

MENSAJE EN PDF: Alocución en el dia internacional de la mujer 2024

Listado de Especies de Primates Neotropicales

Listado de Especies de Primates Neotropicales

PRIMATES NEOTROPICALES (PLATIRRINOS)
PITHECIIDAE CALLITRICHIDAE CEBIDAE ATELIDAE AOTIDAE
Callicebus Cebuella Saimiri Alouatta Aotus
Callicebus modestus  Cebuella pygmaea Saimiri oerstedii Alouatta seniculus Aotus lemurinus
Callicebus donacophilus  Mico Saimiri cassiquiarensis Alouatta  juara  Aotus griseimembra
Callicebus pallescens  Mico humilis Saimiri ustus  Alouatta puruensis  Aotus zonalis
Callicebus olallae  Mico argentatus Saimiri sciureus Alouatta arctoidea  Aotus brumbacki
Callicebus oenanthe  Mico leucippe Saimiri collinsi Alouatta macconnelli  Aotus trivirgatus
Callicebus cupreus  Mico emiliae Saimiri boliviensis Alouatta sara  Aotus vociferans
Callicebus discolor Mico melanurus Saimiri vanzolinii  Alouatta nigerrima  Aotus jorgehernandezi
Callicebus ornatus  Mico intermedius Sapajus Alouatta belzebul Aotus miconax
Callicebus caligatus  Mico rondoni Sapajus nigritus  Alouatta discolor  Aotus nancymaae
Callicebus dubius  Mico nigriceps Sapajus cay  Alouatta ululata  Aotus nigriceps
Callicebus stephennashi  Mico marcai Sapajus robustus  Alouatta guariba  Aotus azarae
Callicebus caquetenesis  Mico acariensis Sapajus libidinosus  Alouatta caraya  
Callicebus cinerascens Mico mauesi Sapajus xanthosternos  Alouatta palliata   
Callicebus hoffmannsi  Mico chrysoleucos Sapajus flavius  Alouatta pigra   
Callicebus baptista  Mico saterei Sapajus apella Ateles  
Callicebus moloch Mico humeralifer Sapajus macrocephalus  Ateles geoffroyi   
Callicebus vieirai Callimico Cebus Ateles fusciceps   
Callicebus brunneus  Callimico goeldii Cebus yuracus Ateles chamek   
Callicebus bernhardi  Callithrix Cebus cuscinus  Ateles paniscus   
Callicebus aureipalatii  Callithrix aurita Cebus unicolor Ateles marginatus   
Callicebus miltoni Callithrix flaviceps Cebus albifrons Ateles belzebuth   
Callicebus toppini Callithrix geoffroyi Cebus olivaceus Ateles hybridus   
Callicebus medemi  Callithrix kuhlii Cebus castaneus Lagothrix  
Callicebus torquatus Callithrix penicillata Cebus kaapori  Lagothrix lagothricha  
Callicebus lugens  Callithrix jacchus Cebus brunneus Lagothrix flavicauda  
Callicebus lucifer  Leontocebus Cebus leucocephalus Brachyteles  
Callicebus purinus  Leontocebus nigricollis Cebus versicolor Brachyteles arachnoides   
Callicebus regulus  Leontocebus fuscus Cebus malitiosus  Brachyteles hypoxanthus  
Callicebus nigrifrons  Leontocebus tripartitus Cebus trinitatis    
Callicebus personatus  Leontocebus lagonotus Cebus aequatorialis     
Callicebus melanochir  Leontocebus leucogenys Cebus capucinus    
Callicebus barbarabrownae  Leontocebus illigeri Cebus imitator     
Callicebus coimbrai  Leontocebus nigrifrons      
Callicebus urubambensis Leontocebus cruzlimai      
Pithecia Leontocebus fuscicollis      
Pithecia pithecia  Leontocebus weddelli      
Pithecia chrysocephala Saguinus      
Pithecia hirsuta Saguinus mystax      
Pithecia milleri Saguinus labiatus      
Pithecia monachus Saguinus imperator      
Pithecia inusta Saguinus midas      
Pitheca cazuzai Saguinus niger      
Pithecia aequatorialis  Saguinus ursulus      
Pithecia napensis Saguinus bicolor      
Pithecia isabela Saguinus martinsi      
Pithecia albicans  Saguinus inustus      
Pithecia irrorata Saguinus leucopus      
Pithecia vanzolinii Saguinus oedipus      
Pithecia mittermeieri Saguinus geoffroyi      
Pithecia rylandsi Leontopithecus      
Pithecia pissinattii Leontopithecus rosalia      
Chiripotes Leontopithecus chrysomelas      
Chiropotes albinasus  Leontopithecus chrysopygus      
Chiropotes satanas Leontopithecus caissara      
Chiropotes chiropotes         
Chiropotes utahickae        
Chiropotes sagulatus         
Chripotes israelita        
Cacajao        
Cacajao calvus        
Cacajao hosomi        
Cacajao ayresi        
Cacajao melanocephalus      

Fuente de los datos: Asociación Primatológica Colombiana

Marzo – Mes de los Primates Neotropicales

Puede ser una imagen de texto que dice "¡Somos Primates, protege nuestros bosques! PROYECTO PRIMATES PANAMA Proyecto Primates Panamá Por un planeta para todos www.proyectoprimatespanama.org Marzo, mes de los Primates Neotropicales"

Reconocer que todas las especies, al igual que los humanos, tienen necesidades básicas para su supervivencia es fundamental. La conservación de los primates neotropicales se convierte en un acto de empatía hacia otras formas de vida y una medida de atención al cuidado del planeta, destacando la conexión intrínseca entre la salud de nuestros ecosistemas y nuestro bienestar.

Desde Proyecto Primates Panamá, hacemos un llamado a la acción colectiva para la conservación efectiva de estos seres y sus hábitat, apoyando políticas de conservación, manejo de especies silvestres, fomentando prácticas sostenibles y educando fuertemente sobre la importancia de nuestra biodiversidad.

Día Mundial de la Vida Silvestre – 2024

Día Mundial de la Vida Silvestre – 2024

Ariel Rodríguez-Vargas*

El 3 de marzo, el Día Mundial de la Vida Silvestre, ofrece una oportunidad anual para valorar la crucial importancia de la vida silvestre y la biodiversidad para nuestra existencia. Frecuentemente pasamos por alto cuánto dependemos de los recursos naturales, que no solo satisfacen necesidades básicas como alimentación, medicina, combustible y vestido, sino que también constituyen el soporte fundamental de nuestro bienestar y supervivencia. La vida silvestre, lejos de ser solo un deleite lúdico o un elemento utilitario, es el pilar de la salud de nuestro planeta y, por ende, de la humanidad.

Este año, la ONU sugiere la importancia de utilizar el Día Mundial de la Vida Silvestre como una plataforma para fomentar el diálogo intergeneracional y potenciar a los jóvenes. Mediante el arte, presentaciones y debates, se promueve la exploración de cómo la tecnología digital puede contribuir a la conservación sostenible de la vida silvestre. Se nos invita a considerar las innovaciones digitales actuales, enfrentar las desigualdades y concebir una conectividad digital que beneficie equitativamente a todas las personas y al planeta.

Afiche volante para actividad de educación ambiental comunitaria en el año 2023.

Asegurar la salud de los ecosistemas y la supervivencia de las especies es vital para las futuras generaciones. Cada organismo vegetal o animal cumple un rol esencial en el mantenimiento del equilibrio ecológico, y la pérdida de estos es un revés para la estabilidad y la resiliencia de la Tierra. Nos compete a los seres humanos asumir la responsabilidad de custodiar la biodiversidad con diligencia y compromiso.

En este día especial, extendemos nuestro agradecimiento a todos aquellos que dedican su vida a la conservación de la vida silvestre. Desde Panamá, hacemos un reconocimiento especial a quienes cuidan de animales en peligro o heridos, a los veterinarios, biólogos, activistas ambientales, y a las instituciones que apoyan estos esfuerzos, así como a cada individuo que con acciones cotidianas contribuye a este noble fin. Su labor en la protección de especies y ecosistemas es invaluable.

El compromiso con la conservación de la vida silvestre debe ser un esfuerzo colectivo. Cada acción, por pequeña que sea, suma en la lucha por un futuro en el que la naturaleza y la humanidad coexistan en armonía. Este 3 de marzo nos recuerda que la protección de la biodiversidad no es solo una tarea para profesionales y conservacionistas, sino una responsabilidad de toda la sociedad.

Hoy, más que nunca, es imperativo actuar. Que este Día Mundial de la Vida Silvestre sea un llamado a la reflexión y la acción efectiva, motivándonos a preguntarnos qué estamos haciendo individual y colectivamente para proteger la riqueza de vida en nuestro planeta. Es una oportunidad para reafirmar nuestro compromiso con la única casa que conocemos, impulsando esfuerzos para salvaguardar su biodiversidad para el presente y el futuro.

*El autor es biólogo y Presidente de Proyecto Primates Panamá

Publicado en La Estrella de Panamá el 6 de marzo de 2024

Educación ambiental para el ecoturismo

Educación ambiental para el ecoturismo

Ariel Rodríguez-Vargas*

*Director de Proyecto Primates

La educación ambiental también juega un papel clave en el ecoturismo, ya que puede ayudar a equilibrar los beneficios económicos de los sitios lúdicos con la conservación y el respeto al medio ambiente. La educación ambiental puede ser enfocada tanto a los visitantes de los sitios turísticos, como a la población local y las nuevas generaciones. Para los visitantes, la educación ambiental puede inspirarlos a tomar medidas concretas o tangibles hacia la conservación del medio ambiente. Para la población local, la educación ambiental puede orientar con efectividad cómo usar sabiamente los recursos de la naturaleza que le rodean, de manera sostenible y cómo transmitir conocimientos sobre estos recursos a los visitantes. Para la generación más joven la educación ambiental puede enseñarles la importancia de conservar el medio ambiente y las mejores formas de hacerlo. Crecer con educación ambiental es crecer con cultura ambiental.

Isla Burica, Chiriquí occidental.

No hay dudas que el ecoturismo puede tener un impacto positivo en las comunidades locales al generar fuentes de empleos, negocios y emprendimientos adicionales. También reduce la necesidad de emigrar, especialmente en los jóvenes. Adicionalmente, ofrece oportunidades de ingresos a través de los servicios turísticos que pueden ser muy diversos y la venta de productos locales. Sin embargo, el ecoturismo siempre está amenazado por el turismo comercial masivo que puede sobrecargar los servicios básicos, como la gestión de residuos, al acceso al agua, la degradación ambiental y el control del tráfico, lo que a su vez puede afectar la belleza natural y las formas de vida tradicionales de las comunidades. Todo esto se discute dentro de las estrategias educativas ambientales, ya que las personas deben estar conscientes de las oportunidades, pero también de las amenazas, que los puede dejar no sólo al margen de la actividad económica, si no que pueden perder el recurso, las tierras y el modo sencillo de vida de muchas comunidades.

Un buen programa de educación ambiental no debe ser abstracto sólo para el aula, si no que debe tocar a cada actor con el cual queramos influir en formación y concienciación acerca del desarrollo sostenible y la conservación de la naturaleza, considerando todos los aspectos sociales necesarios, los principios éticos ineludibles, los aspectos económicos de interés general y de la comunidad, la dimensión estética, los dilemas políticos, culturales y espirituales de la comunidad meta. En resumen la educación ambiental debe tocar la fibra de todos los actores con los métodos conocidos de educación ambiental formal, no formal, informal y comunitaria.

Es necesario dejar de hablar de educación ambiental y hacerla efectiva y puede ser temática, en este caso, cómo abordarla para el desarrollo, la promoción y éxito del ecoturismo, considerando que esta actividad requiere de manera inherente el uso, manejo y cuidado de los recursos de la naturaleza para que sea bueno, exitoso y duradero. Cuando el recurso se degrada por el factor que sea, se transforma en turismo de mala calidad y cuando el recurso se pierde completamente es la desolación y el fracaso que nadie desea.

Mono tití centroamericano o mono tití chiricano

Todos debemos educarnos de manera continua en temas ambientales. Todos debemos aprender a convivir con la madre naturaleza, nunca contra ella. Es por ello que existe el 26 de enero como el Día Mundial de la Educación Ambiental, con la finalidad de recordarnos y envolvernos de manera positiva en la necesidad irrenunciable de proteger el medio ambiente, así como incentivar la participación plena de todos los actores, de todas las edades con el ambiente del cual todos dependemos. Involucrar con prioridad a los niños. Es vital hacer redes y trabajar en actividades locales, provinciales, nacionales, regionales y globales en favor del magnífico planeta que tenemos. Somos ciudadanos de este planeta Tierra y todos dependemos de los recursos que nos provee para estar vivos. No lo olvidemos.

La Ruta de los Primates, en la Península de Burica, es un ejemplo de una iniciativa que se está incubando con la filosofía de educación ambiental a campo abierto y a su vez un modelo de ecoturismo que garantice bienestar social, pero protegiendo la naturaleza, aumentando la biodiversidad, restaurando la naturaleza degradada, custodiando los paisajes, reforestando las ríos y quebradas y protegiendo las especies selectas claves. Una ruta de ecoturismo verdadero es una ruta para la sostenibilidad de la cual es el objetivo más noble a la que todos aspiramos y no es un sueño, es un empeño para lograrlo.

Nunca olvidemos que educación ambiental es clave para la conservación de la biodiversidad y es obligatorio si queremos ser exitosos a mediano plazo en lograr la participación activa de las comunidades locales en los esfuerzos de conservación. El ecoturismo sostenible debe ser la industria sin chimenea más amigable del planeta.

Hagamos educación ambiental, hagamos ecoturismo en las regiones de rica biodiversidad, paisajes y culturas locales.

La Historia de Jorge y los Monos Araña Negros de Chucantí

La Historia de Jorge y los Monos Araña Negros de Chucantí
Historia cogenerada con IA

En el corazón de la Reserva Forestal de Chucantí, donde las nubes acarician las cumbres de los árboles centenarios y el sol juega a esconderse entre el espeso follaje, Jorge Moisés, un biólogo dedicado a la conservación de la biodiversidad panameña, se adentraba con paso silencioso. Armado solo con su cámara fotográfica y una pasión que le hacía latir el corazón al ritmo de la selva, buscaba capturar la esencia de este paraíso terrenal. No era su primera vez en Chucantí, pero cada visita le revelaba nuevos secretos de la naturaleza.

Monos araña de la Reserva Forestal Chucantí danzando luego de una lluvia. Foto: Jorge Moisés Herrera

La jornada había comenzado al alba, cuando los primeros rayos de sol se filtraban perezosos a través del dosel, y las criaturas del bosque despertaban al nuevo día. Jorge había seguido un antiguo sendero, guiado por el canto de las aves y el distante murmullo de un río. Sin embargo, su destino era otro; anhelaba encontrar a los elusivos monos araña negros (Ateles fusciceps), una especie que había capturado su fascinación desde su primera expedición.

Mientras avanzaba, una ligera brisa anunció el cambio. Nubes grises se congregaban sobre el cielo, pintándolo de un tono plomizo. Pronto, una suave lluvia comenzó a caer, envolviendo el bosque en una frescura revitalizante. A muchos les hubiera desalentado, pero para Jorge, era una bendición; sabía que la lluvia despertaba una magia especial en el bosque, una que pocos tenían la fortuna de presenciar.

Fue entonces cuando lo vio: un grupo de monos araña danzando entre las ramas con una alegría contagiosa. La lluvia no era un obstáculo para ellos, sino una invitación a jugar, a celebrar la vida. Desde su escondite, Jorge observó fascinado cómo se desplazaban con una gracia natural, sus largos brazos extendiéndose para alcanzar la próxima rama, sus cuerpos oscilando en el aire con una elegancia innata.

Con manos temblorosas, ajustó su cámara y comenzó a capturar el momento. Cada foto era un testimonio de la armonía entre estos seres y su entorno, una danza de contento que reflejaba la esencia misma del bosque nuboso de Chucantí. La lluvia, lejos de ser un mero fenómeno meteorológico, era el hilo conductor de una sinfonía de vida, un elemento que unía a todas las criaturas del bosque en una celebración de su existencia.

Cuando la lluvia cesó y el último mono araña desapareció entre el follaje, Jorge se quedó solo con el eco de sus risas y el clic de su cámara como compañía. Sabía que había sido testigo de algo extraordinario, un momento de pura conexión con la naturaleza que pocos tenían el privilegio de experimentar.

Al regresar a la civilización, las imágenes capturadas por Jorge sirvieron no solo como un recuerdo de aquel día mágico, sino también como un recordatorio del valor incalculable de la Reserva Forestal de Chucantí y de la urgente necesidad de proteger su biodiversidad. Jorge compartió su experiencia y sus fotografías con el mundo, inspirando a otros a valorar y conservar esos refugios de vida silvestre, esos paraísos terrenales donde, por un momento, el hombre puede ser testigo de la alegría pura de la naturaleza.

CITES y el Día Mundial de la Vida Silvestre

Día Mundial de la Vida Silvestre

Ariel Rodríguez Vargas

El 3 de marzo se celebra el Día Mundial de la Vida Silvestre, una fecha que conmemora la aprobación de la Convención Internacional sobre el Comercio de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) que data de 1973. Esta convención desempeña un papel crucial en la lucha contra el comercio internacional ilegal de especies, buscando prevenir el tráfico que amenaza la supervivencia de especies en peligro de extinción. La comercialización ilegal de especies fuera de los parámetros de CITES se considera un delito grave por el severo daño ambiental que causa en la biodiversidad.

El Fondo Mundial para la Naturaleza destaca el tráfico de flora y fauna como un crimen que beneficia a unos pocos a expensas de la riqueza natural común, con cifras alarmantes: cada año, aproximadamente 100 tigres, 30,000 elefantes y más de 1,000 rinocerontes son víctimas de este comercio ilegal. Este negocio ilícito, que genera enormes cantidades de dinero, se equipara en gravedad a otros delitos como el tráfico de drogas, armas, órganos y seres humanos. A menudo, los criminales involucrados en estos tráficos también participan en el comercio ilegal de especies, atraídos por las altas ganancias y las bajas penas comparativas.

El tráfico ilegal no solo es un golpe devastador para la naturaleza, empujando a innumerables especies hacia la extinción, sino que también perjudica a las comunidades locales en los países de origen, amenazando su desarrollo socioeconómico y seguridad nacional. Además, estas prácticas ilegales pueden financiar el terrorismo, aumentar la crueldad y la corrupción, y afectar la salud humana. Las organizaciones ambientales internacionales están trabajando arduamente para combatir estos delitos.

El convenio CITES protege las especies del tráfico ilegal.

Curiosamente, no solo los criminales y funcionarios corruptos están involucrados en la comercialización ilegal; incluso centros científicos que importan fauna pueden participar en estas prácticas condenables. La pandemia de COVID-19, por ejemplo, aumentó la demanda de monos macacos de cola larga para la investigación biomédica, intensificando la caza, captura y comercio ilícitos de estos primates. Este comercio ilegal compromete la integridad de la investigación científica y puede introducir enfermedades desconocidas en centros biomédicos, aprovechando incluso los permisos de CITES para fomentar la corrupción. Esto nos indica que no podemos bajar la guardia en ningún momento.

Ante esta realidad, es fundamental generar conciencia y acción colectiva para presionar a gobiernos y a la sociedad en su conjunto hacia el reconocimiento y la resolución de este problema. Al rechazar el tráfico de especies como sociedad, contribuimos a la construcción de un planeta sostenible para todos.

Extendemos nuestro reconocimiento a las instituciones nacionales e internacionales, entidades y funcionarios íntegros del Estado y a todos aquellos individuos y profesionales que dedican su vida a la protección de la vida silvestre. En Panamá y alrededor del mundo, contamos con defensores, protectores y héroes que han sacrificado incluso su vida por la conservación de especies como gorilas, rinocerontes, elefantes, leopardos, leones, osos, mariposas migratorias, primates, tortugas marinas, delfines, ballenas, tiburones, aves, mamíferos, anfibios y reptiles. La lucha por la conservación necesita de millones de héroes comprometidos.

Es hora de actuar! Este año el lema del día es «Conectar a las Personas y al Planeta: Explorando la Innovación Digital en la Conservación de la Vida Silvestre», reconoce el impacto de las intervenciones digitales en los ecosistemas y las comunidades en un mundo cada vez más conectado. Que no sea un día más, si no un inicio en nuestro despertar de las tareas ciudadanas pendientes sobre este tenor.

El autor es biólogo y profesor de la Universidad de Panamá