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Mensaje sobre el Día Mundial de la Diversidad Biológica

22 de mayo: Día Mundial de la Biodiversidad

ALOCUCIÓN DE PROYECTO PRIMATES PANAMÁ

«SÉ PARTE DEL PLAN»

Este 22 de mayo, celebramos el Día Internacional de la Diversidad Biológica. Nos unimos a la comunidad global para resaltar la importancia crítica de la biodiversidad para el funcionamiento de los ecosistemas y la supervivencia humana en todo el planeta. Este día nos brinda la oportunidad de reflexionar sobre el valor intrínseco y utilitario de la biodiversidad y renovar nuestro compromiso con su conservación. Felicitamos a todos los que hacen un esfuerzo permanente por custodiar la riqueza biológica del Planeta.

En Proyecto Primates Panamá, reconocemos que la diversidad biológica es fundamental para la estabilidad ecológica del planeta y ello custodia el bienestar humano. Desde los bosques tropicales hasta los arrecifes de coral, Panamá es un punto caliente de biodiversidad, albergando una variedad única de especies, muchas de ellas endémicas o únicos de nuestro territorio o de nuestra región mesoamericana.

La biodiversidad no solo aporta belleza, sino que es crucial para mantener los servicios ecosistémicos, como la polinización, la regulación del clima y el ciclo de nutrientes. Los primates, por ejemplo, son vitales para la dispersión de semillas y para estudiar enfermedades emergentes, lo cual los convierte en especies selectas claves. Sin embargo, estas especies y sus hábitats están amenazados por la deforestación, el cambio climático y las prácticas humanas no sostenibles que destruyen el planeta cada día.

Al cumplirse un año de la adopción del Marco Mundial para la Diversidad Biológica, la Secretaría del Convenio sobre la Diversidad Biológica lanzó la campaña «El Plan de Biodiversidad» para comunicar y promover sus 4 Objetivos y 23 Metas. El tema de la edición 2024 del Día Internacional de la Diversidad Biológica es: «SÉ PARTE DEL PLAN». Este lema es un llamado a la acción para frenar e invertir la pérdida de biodiversidad, destacando cómo gobiernos, comunidades, organizaciones y particulares pueden apoyar el Plan de Biodiversidad.

Entremos todos al Marco Mundial de Biodiversidad, adoptando un marco equitativo e integral con los recursos necesarios para su implementación, establecer objetivos claros para combatir la sobreexplotación, la contaminación, la fragmentación y las prácticas agrícolas insostenibles, salvaguardando los derechos de los pueblos indígenas y reconocer sus contribuciones como guardianes de la naturaleza. También debemos asegurar el financiamiento para la conservación de la biodiversidad.

En Proyecto Primates Panamá, estamos comprometidos con la investigación, educación y acción para proteger y conservar la biodiversidad, los primates y sus hábitats. Colaboramos con comunidades locales, organizaciones y gobiernos para desarrollar estrategias sostenibles que beneficien tanto a la biodiversidad como a las personas. La biodiversidad mesoamericana es vital para la estabilidad ecológica y climática, y su conservación es crucial no solo para Panamá, sino para toda la región y el mundo.

Les invitamos a unirse a nosotros en esta misión. Cada acción cuenta, desde apoyar prácticas agrícolas sostenibles hasta participar en programas de reforestación y educación ambiental. Juntos, podemos lograr un impacto significativo en la protección de la biodiversidad de Panamá y del mundo.

En el Día Internacional de la Diversidad Biológica, reafirmemos nuestro compromiso de preservar este valioso legado para las generaciones futuras.

Salvemos la biblioteca de la vida. Como dijo el célebre biólogo Edward Osborne Wilson: «La biodiversidad es la biblioteca de la vida; no quememos los libros antes de leerlos».

Simposio de Primatología: Un Compromiso con la Educación Ambiental y la Conservación

San Ramón de Alajuela, Costa Rica – Del 17 al 19 de julio de 2024, se llevó a cabo el 2° Simposio Latinoamericano de Primates bajo el lema «Educando para la conservación de los Primates y la Biodiversidad». Este evento, organizado por la Universidad de Costa Rica, sede de San Ramón, reunió a expertos, educadores y estudiantes para discutir y promover la importancia de la educación ambiental como herramienta fundamental para la conservación de la biodiversidad, enfocándose especialmente en los primates.

El simposio destacó la relevancia de la educación ambiental como un proceso de aprendizaje continuo, vital para la toma de decisiones informadas y la acción colectiva e individual en favor del planeta. Esta perspectiva educativa, que comenzó a ganar atención internacional tras la Conferencia de Estocolmo en 1972 y el Seminario Internacional de Educación Ambiental en Belgrado en 1975, se ha desarrollado en diversos contextos: formal, no formal, informal y comunitario.

Durante el evento, Keisy Martínez de Proyecto Primates Panamá (PP) presentó la ponencia “Educando para la conservación de los Primates y la Biodiversidad”, cuyo objetivo es fortalecer la conciencia ambiental en los jóvenes a través de herramientas lúdicas y la indagación participativa. Desde 2022, con las jornadas educativas «Voces de los primates» y «Formando líderes ambientales, conservando biodiversidad», este proyecto ha impactado a más de 584 estudiantes de primaria y secundaria en diferentes centros educativos de la región. Otro conjunto de ponencias y charlas magistrales también fueron presentadas en el evento.

Los asistentes participaron en talleres y actividades prácticas, como pintura, construcción de puentes para monos, talleres sobre biodiversidad y ecosistemas, y la creación de materiales didácticos interactivos. Estas actividades buscan no solo educar, sino también inspirar a los jóvenes a convertirse en agentes de cambio dentro de sus comunidades.

Programa de Educación Ambiental de Proyecto Primates Panamá

La ponencia de PP también subrayó la importancia de la colaboración comunitaria y el apoyo de diversas organizaciones y voluntarios, quienes han sido clave en el desarrollo y la implementación de estos proyectos. Petroterminal de Panamá S.A. ha sido un patrocinador fundamental, facilitando recursos y apoyo logístico.

En palabras de los organizadores, «la educación ambiental es una herramienta poderosa para transformar las mentes de quienes forman parte de la sociedad. Hemos visto un gran cambio, principalmente en los niños, quienes muestran un entusiasmo creciente y una preocupación genuina por el cuidado del medio que les rodea.»

La presentación de Keisy Martínez concluyó con un llamado a continuar fortaleciendo la educación ambiental en todos los niveles y contextos, asegurando así que futuras generaciones estén preparadas para enfrentar los desafíos ambientales y contribuir activamente a la conservación de la biodiversidad.

Primates: Dispersión de semillas y reclutamiento de árboles en los bosques tropicales

El artículo de Colin y Linda Chapman de 1998 examina la compleja interacción entre primates y árboles frutales en los bosques tropicales, destacando la importancia de los primates como dispersores de semillas y su papel crucial en la regeneración de los bosques. La investigación aborda cómo la caza de primates y la disminución de recursos para ellos, debido a actividades como la tala o la extracción de productos forestales no maderables, pueden tener efectos negativos en el reclutamiento de plántulas en los bosques tropicales.

Dependencia de los Primates de los Árboles Frutales

Los primates dependen de los árboles frutales como recursos alimenticios esenciales. Las frutas constituyen una parte fundamental de su dieta, proporcionando nutrientes vitales como carbohidratos, grasas, proteínas, minerales y vitaminas. La disponibilidad de frutas en los árboles influye en la distribución y movimientos de los primates dentro de su hábitat, y la variación estacional en la producción de frutas puede afectar su dieta y comportamiento.

Impactos de la Caza de Primates

La caza de primates puede tener varios impactos en el reclutamiento de comunidades de árboles tropicales:

  • Disminución de la dispersión de semillas: Al reducirse la población de primates, también se reduce la dispersión de semillas de plantas fructíferas, lo que afecta la regeneración de árboles y plantas en el bosque.

  • Cambios en la diversidad de especies de árboles: La caza de primates puede alterar la composición y diversidad de especies de árboles, favoreciendo a aquellas con semillas más pequeñas que pueden ser dispersadas por otros animales.

Efectos de la Tala y Extracción de Productos Forestales no Maderables

La disminución de la disponibilidad de recursos para los primates a través de la tala o extracción de productos forestales no maderables puede afectar el reclutamiento de plántulas en los bosques tropicales de las siguientes maneras:

  • Reducción de la dispersión de semillas: La pérdida de recursos alimenticios para los primates puede resultar en una reducción de la dispersión de semillas, ya que los primates actúan como dispersores al consumir frutas y depositar las semillas en diferentes lugares.

  • Cambios en la estructura de la comunidad vegetal: La falta de dispersión efectiva de semillas puede alterar la estructura y composición de la comunidad vegetal, llevando a una disminución en la diversidad de especies de árboles y plantas.

Conclusiones

El estudio concluye que:

  • La caza de primates es una preocupación importante, ya que puede resultar en la sobreexplotación de especies grandes de primates, afectando la sostenibilidad de la caza en los bosques tropicales.

  • La eliminación de primates como dispersores de semillas puede tener efectos negativos en el reclutamiento de plántulas, alterando la diversidad de especies de árboles y plantas.

  • La disminución de recursos para los primates debido a la tala o extracción de productos forestales no maderables puede afectar la dispersión de semillas y la estructura de la comunidad vegetal.

  • Es crucial conservar las interacciones entre primates y árboles frutales para mantener la salud y diversidad de los ecosistemas tropicales.

El estudio resalta la necesidad de comprender y conservar las relaciones entre primates y árboles frutales en los bosques tropicales para garantizar la regeneración y biodiversidad de estos ecosistemas.

Referencia

Chapman, C. A., & Chapman, L. J. (1998). Seed dispersal and tree recruitment in tropical forests. Department of Zoology, University of Florida, Gainesville, FL.

Estudio de Parásitos en Monos Aulladores

Este artículo recopila los listados de especies de parásitos registrados para monos aulladores de las Américas del género Alouatta, en el artículo científico de Stuart y colaboradores (1998).

Los monos aulladores son primates ampliamente distribuidos en América Central y del Sur. Conocidos por sus potentes vocalizaciones, estos animales juegan un papel crucial en sus ecosistemas como dispersores de semillas y consumidores de hojas. Sin embargo, su salud y bienestar pueden verse comprometidos por diversos parásitos que afectan tanto su salud individual como las dinámicas de sus poblaciones.

El estudio de los parásitos en los monos aulladores no solo es importante para comprender la ecología y la salud de estos primates, sino que también tiene implicaciones significativas para la conservación y manejo de estas especies. Además, la presencia de estos parásitos puede impactar la salud pública en las áreas donde habitan, debido al potencial de transmisión de enfermedades entre animales y humanos.

Diversidad de Parásitos en Monos Aulladores

A continuación, se presenta una lista de parásitos encontrados en diferentes especies de monos aulladores y los países donde se ha registrado su presencia:

Protozoarios

  1. Plasmodium brasilianum (Brasil): Causa malaria en monos, similar al Plasmodium que afecta a los humanos.
  2. Trypanosoma minasense, Trypanosoma mycetae y Trypanosoma cruzi (Brasil): Pueden causar enfermedades como la enfermedad de Chagas.
  3. Balantidium aragaoi, Chilomastix sp., Retortamonas intestinalis, Giardia intestinalis, Entamoeba sp., Trichomonas sp. (Brasil): Protozoarios que causan diversas infecciones intestinales.

Helmintos

  1. Mathevotaenia (=Oochoristica) megastoma, Ascaris elongata, Moniezia rugosa, Ancylostoma spp., Ancylostoma quadridentata, Longistriata dubia, Ascaris lumbricoides, Trypanoxyuris minutus, Dipetalonema gracile, Filaria sp. (Brasil y Argentina): Gusanos que afectan el sistema digestivo y otros órganos.
  2. Bertiella mucronata (Argentina): Cestodo que causa infecciones intestinales.

Ectoparásitos

  1. Cebidicola (= Trichodectectes) sp., Amblyomma sp. (larva), Amblyomma sp., Pediculus mjobergi, Cebidicola semiarmatus (Brasil y Argentina): Garrapatas y piojos que causan irritación y pueden transmitir enfermedades.

Implicaciones para la Conservación y la Salud Pública

La presencia de estos parásitos destaca la necesidad de una vigilancia sanitaria constante en los hábitats naturales de los monos aulladores. La gestión adecuada de la salud de estos primates no solo es crucial para su bienestar, sino también para la preservación de los ecosistemas en los que habitan y la protección de la salud humana.

El estudio de los parásitos en los monos aulladores es esencial para entender mejor su ecología y los desafíos que enfrentan. La investigación y vigilancia continua son fundamentales para asegurar la conservación de estas especies y la salud de los ecosistemas tropicales.

Al conocer más sobre los parásitos que afectan a los monos aulladores, podemos desarrollar estrategias más efectivas para su conservación y protección, beneficiando tanto a los animales como a las comunidades humanas que coexisten con ellos.

A continuación incluimos el listado taxonómico recopilado por Stuart et al. 1998 de diversas fuentes científicas de los parásitos reportados para especies de Alouatta incluye:

Phylum Sarcomastigophora

  • Subphylum Mastigophora
    • Clase Zoomastigophora
      • Orden Kinetoplastida
        • Familia Trypanosomatidae
          • Trypanosoma cruzi
          • T. brimonti
          • T. florestali
          • T. hippicum
          • T. lambrechti
          • T. manguinhense
          • T. minasense
          • T. mycetae
          • T. venezuelense
      • Orden Retortamonadida
        • Familia Retortamonadidae
          • Chilomastix sp.
          • Retortamonas intestinalis
      • Orden Diplomonadida
        • Familia Hexamitidae
          • Giardia lamblia
      • Orden Trichomonadida
        • Familia Trichomonadidae
          • Trichomonas sp.

Phylum Apicomplexa

  • Clase Sporozoa
    • Orden Eucoccida
      • Familia Eimeriidae
        • Isospora arctopitheci

Familia Sarcocystidae

  • Toxoplasma gondii

Familia Plasmodiidae

  • Plasmodium brasilianum
  • P. simium
  • P. falciparum (exper.)

Phylum Ciliophora

  • Clase Ciliata
    • Orden Prostomatida
      • Familia Balantidiidae
        • Balantidium sp. (prob B. coli)
        • B. aragaoi

Phylum Platyhelminthes

  • Clase Trematoda
    • Orden Digenea
      • Familia Dicrocoelidae
        • Controrchis biliophilus
    • Clase Cestoda
      • Orden Cyclophyllidea
        • Familia Anoplocephalidae
          • Mathevotaenia (=Oochoristica) megastoma
          • Bertiella mucronata
          • Moniezia rugosa
        • Familia Davaineidae
          • Raillietina alouattae
          • R. demerariensis

Phylum Nematoda

  • Clase Aphasmidea
    • Orden Trichurata
      • Familia Trichuridae
        • Trichuris sp.
        • Trichuris dispar
  • Clase Phasmidea
    • Orden Strongylata
      • Unid. strongylid
      • Superfamilia Ancylostomatoidea
        • Familia Ancylostomatidae
          • Ancylostoma spp.
          • A. quadridenata
      • SuperFamilia Metastrongyloidea
        • Familia Filariodidae
          • Filariopsis (=Filariodes) asper
      • SuperFamilia Trichostrongyloidea
        • Familia Viannaiidae
          • Vianella (=Longistriata) dubia
      • Orden Ascaridata
        • Familia Ascarididae
          • Ascaris lumbricoides
          • Ascaris elongata (?)
      • Orden Oxyurata
        • Familia Oxyuridae
          • Trypanoxyuris minutus
        • Orden Spirurida
          • Familia Physalopteridae
            • Physaloptera dilatata
          • Familia Habronematidae
            • Parabronema (= Squamanema) bonnei
        • Orden Filariata
          • Familia Onchoeercidae
            • Dipetalonema gracile
            • D. marmosetae
            • Tetrapetalonema sp.
          • Familia Filariidae
            • Filaria sp.

Phylum Acanthocephala

  • Clase Archiacanthorhynchida
    • Orden Oligacanthorhychida
      • Familia Oligacanthorhynchidae
        • Prosthenorchis elegans

Phylum Arthropoda

  • Clase Arachnida
    • Orden Acari
      • Familia Ixodidae
        • Amblyomma sp.
        • A. cajennense
  • Subphylum Uniramia
    • Clase Insecta
      • Orden Anoplura
        • Familia Pediculidae
          • Pediculus mjobergi
      • Orden Mallophaga
        • Familia Trichodecctidae
          • Cebidicola (= Trichodectes) extrarius
          • C. semiarmatus
      • Orden Diptera
        • Familia Cuterebridae
          • Alouattamyia baeri

REFERENCIA

Stuart, M., Pendergast, V., Rumfelt, S., Pierberg, S., Greenspan, L., Glander, K., & Clarke, M. (1998). Parasites of Wild Howlers (Alouatta spp.). International Journal of Primatology, 19(3), 493–512. https://doi.org/10.1023/a:1020312506375.

Ana Catalina, Halia y Benjamín

Ana Catalina, Halia y Benjamín: ¿cómo hacerlos felices?

Ana Catalina y Halia son hermanas. Halia es un año mayor. Benjamín, nació hace casi seis meses, en el mes de enero de 2017 y ya pronto será destetado. Ellos son parte de una tropa de monos tití que vive en los bosques del «Refugio Ecológico Mono Feliz», administrado por Juancho y Luzmila y del bosque del proyecto ecoturístico «Burica Surf», administrado por Gino y Shena, ambos sitios localizados en Punta Burica.

Gino, Shena, Juancho y Luzmila, que residen en Punta Burica, son los humanos mecenas de la tropa de monos tití, de donde proviene el pequeño Benjamín.

Ellos protegen y enriquecen los bosques del área para que los titíes tengan hábitat adecuado, para sobrevivir como grupo. En este momento, Gino y Shena intentan conectar el bosque de Punta Burica con otro bosque costero localizado al noreste. Si logra la conexión con árboles y palmeras, posiblemente la generación de Benjamín, cuando sea adulta, podrá tener una comunicación expedita con otras tropas de titíes de la zona.

El proyecto Mono Feliz es un proyecto de conservación y de ecoturismo. El fin primordial es la protección de los primates de la zona; mientras que el proyecto Burica Surf es un proyecto de ecoturismo de bajo impacto, que mantiene la cobertura del bosque. Ambos proyectos le garantizan hábitat a los titíes, a los monos aulladores y a los monos carablanca.

En este momento existe un proyecto de carretera de asfalto que podría llegar hasta los bosques de Punta Burica. Estos bosques son muy frágiles y pueden recibir un fuerte impacto ambiental por la presencia humana masiva, que puede agravar la situación de conservación de los primates, que hasta este momento, viven en plena armonía con los humanos que residen en el área.

Con el proyecto de carretera, la historia natural de la zona puede cambiar radicalmente y de no tomarse medidas serias, la situación de conservación de la naturaleza y de los bosques de la famila de Benjamín pueden empeorar terriblemente. Es por ello que urge un plan previo y posteriori de restauración ecológica en toda la Punta Burica, especialmente en las áreas donde se han perdido las cercas vivas y los corredores biológicos, para crear conectividad genética para las poblaciones de fauna silvestre que viven en esta Península.

De hacerse un proyecto de carretera asfaltada hacia los bosques de Ana Catalina, Halia y Benjamín, con acceso irrestricto para miles de personas, se debe garantizar, primero, la protección de todas las especies de monos y sus hábitat, no sólo en Burica, sino, a todo lo largo de la nueva vía; especialmente en los bosques riberinos, que deben ser reconectados, en primera instancia, con sistemas modernos de puentes, que garanticen, el paso de los animales árboreos; sin menoscabo a su integridad física, causada por los humanos u otros depredadores y amenazas.

En esta área con o sin carretera, también se requiere un plan de conservación amplio, participativo, que garantice la conservación de los bosques y tierras que son claves para los corredores biológicos para Primates y el resto de la fauna nativa.

Es obligatorio en un país comprometido con el desarrollo sostenible, garantizar que las especies claves selectas, se mantengan en los ecosistemas, con poblaciones numerosas y saludables.

Que Benjamín, su madre Halia y su tía Ana Catalina nos inspiren a ser tomadores sabios de decisiones y a ser ciudadanos ejemplares, custodios y amantes de la naturaleza.

«Quien ama la naturaleza, ama la creación divina» dice la maestra Anayansi Alvarado. Que así sea!

Nuevos Pasos Aéreos para Monos en la Carretera Fronteriza Paso Canoas – Santa Clara, Chiriquí

Puentes para la vida silvestre

Definitivamente, la política de proteger la vida silvestre está en acción. El Ministerio de Obras Públicas (MOP) y el Ministerio de Ambiente (MiAmbiente) han tomado cartas en el asunto, especialmente en zonas donde la gente es vigilante de la naturaleza y del bienestar humano. Cuatro puentes aéreos, conocidos como «puentes de monos», han sido instalados en puntos estratégicos de conectividad arbórea, tanto previo como durante la construcción de la obra vial que va desde Paso Canoas en el distrito de Barú hasta Santa Clara en el distrito de Renacimiento, a lo largo del cordón fronterizo con Costa Rica.

Esta carretera, en construcción por la empresa ININCO, ya cuenta con cuatro puentes en puntos clave para salvaguardar la integridad de los primates de la zona, especialmente el mono tití chiricano. Esta especie tiene una población numerosa en los bosques de la Fila de Cal y en las pendientes pronunciadas del Río Chiriquí Viejo y sus afluentes importantes. Estos puentes no solo ayudan a reducir la mortalidad de los primates causada por atropellamientos, sino que también permiten el flujo genético entre poblaciones, disminuyen el riesgo de accidentes de tráfico causados por animales cruzando carreteras y facilitan la movilidad de los animales, permitiéndoles acceder a recursos necesarios como alimento, agua y áreas de reproducción.

Mapa de Puente Monos en la carretera Paso Canoas a Renacimiento.

Personal de Proyecto Primates Panamá recorrió el trayecto desde Paso Canoas hasta Quebrada de Vueltas para evaluar los puentes instalados y la necesidad de nuevos puentes. La jornada concluyó en la Reserva Natural Privada Landis, donde se desarrolla una iniciativa de conservación de la naturaleza de primer nivel.

Los puentes de monos no solo ayudan a proteger la integridad física y ecológica de las especies arbóreas silvestres, sino que también sirven como un poderoso mensaje de educación ambiental. Estos puentes permiten que las personas y los actores clave sean testigos de cómo se puede proteger la integridad de otras criaturas del entorno natural, demostrando que no solo los humanos requieren dicha protección.

La conexión entre los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), el bienestar animal y la conservación de la naturaleza es esencial para preservar los recursos para las futuras generaciones. Iniciativas como los puentes de monos no solo protegen la biodiversidad, sino que también promueven un desarrollo sostenible y equilibrado, garantizando que las próximas generaciones puedan disfrutar de un entorno natural saludable y diverso.

¡Síguenos para más noticias sobre iniciativas de conservación y protección de la vida silvestre en Panamá! #ProyectoPrimatesPanama #MonoTitíChiricano #SaimiriOerstedii #PuenteMonos #PasosAéreos #ConservaciónDeLaNaturaleza #BienestarAnimal #DesarrolloSostenible

Algunas tendencias evolutivas de los primates neotropicales

Características Evolutivas y Anatómicas

El ensayo, escrito por Thomas R. Defler y publicado en «Acta Biológica Colombiana», explora la evolución aislada de los primates neotropicales (platirrinos) en comparación con los primates del Viejo Mundo (catarrinos). Los platirrinos presentan diferencias significativas en varios aspectos anatómicos y evolutivos. En cuanto a la fórmula dental, los platirrinos tienen una fórmula de 2/2, 1/1, 3/3, 3/3, mientras que los catarrinos presentan una fórmula de 2/2, 1/1, 2/2, 3/3. Esta diferencia en la fórmula dental es solo una de las varias características que subrayan la evolución independiente de estos grupos de primates.

Otra diferencia notable es la disposición de las placas craneales y la anatomía del aparato auditivo. Los platirrinos tienen un cráneo y un oído que se diferencian de los de los catarrinos, lo que sugiere una adaptación a diferentes entornos y modos de vida. Además, algunos platirrinos tienen colas prensiles, una adaptación que no se encuentra en los primates del Viejo Mundo. Esta característica les permite a estos primates moverse con mayor agilidad y eficiencia en los densos bosques neotropicales.

En términos de tamaño, los platirrinos tienden a ser más pequeños que los catarrinos y muestran una menor adaptación a la vida terrestre. La mayoría de los platirrinos son arbóreos y utilizan los árboles como su principal fuente de recursos y refugio. Este estilo de vida arbóreo está en marcado contraste con algunos catarrinos, que han desarrollado adaptaciones más significativas a la vida en el suelo.

Además de estas diferencias morfológicas, el ensayo destaca la rápida evolución cromosómica en algunos platirrinos monógamos. Este fenómeno es similar al observado en un grupo de catarrinos monógamos conocidos como hilobátidos o gibones. La evolución rápida de los cromosomas sugiere que los mecanismos de especiación pueden haber sido distintos en estos primates en comparación con otros grupos de primates. Esta especiación cromosómica probablemente ha desempeñado un papel crucial en la diversificación y adaptación de los platirrinos a sus entornos únicos.

Origen, Dispersión y Registro Fósil

Los primates neotropicales no se originaron en las Américas. Estudios anatómicos y fósiles demuestran una relación con los primates africanos, especialmente aquellos del área de El Fayum en Egipto, que datan del Eoceno-Oligoceno (37-29 millones de años atrás). Estas similitudes anatómicas incluyen la fórmula dental, la disposición de las placas craneales y la estructura del aparato auditivo, lo que sugiere un origen común entre los platirrinos y los primates africanos.

La llegada de los antecesores de los primates neotropicales a América del Sur probablemente se dio a través de «balsas» de vegetación desde África, aprovechando corrientes oceánicas favorables. Esta hipótesis biogeográfica explica cómo estos primates lograron cruzar el océano Atlántico y colonizar el nuevo continente. A pesar de las dificultades aparentes de tal travesía, la evidencia fósil y genética respalda esta teoría de dispersión.

El registro fósil de primates neotropicales es más abundante en la región del cono sur de Sudamérica, especialmente en Argentina y Bolivia. Fósiles significativos como Killikaike blakei, encontrado en la Patagonia, proporcionan información valiosa sobre la evolución de estos primates. Estos fósiles revelan que los platirrinos ya estaban presentes en Sudamérica durante el Mioceno temprano, lo que sugiere una historia evolutiva larga y compleja en el continente.

El registro fósil también muestra que los primates neotropicales han experimentado una serie de adaptaciones y diversificaciones a lo largo del tiempo. Durante el Mioceno medio, los platirrinos se dividieron en varios grupos que existen hoy en día, en contraste con los primates del Viejo Mundo, cuya diversificación familiar ocurrió más recientemente, en el Plio-Pleistoceno. Esta divergencia temprana en la historia evolutiva de los platirrinos podría explicarse por las características ecológicas del nuevo continente o por caminos evolutivos aleatorios como la deriva genética y el efecto fundador.

Adaptaciones Ecológicas y Tendencias Evolutivas

Los platirrinos han desarrollado adaptaciones específicas a los ambientes neotropicales, como la explotación de recursos arbóreos y el uso de colas prensiles. La diversidad de nichos ecológicos de los platirrinos es menor comparada con la de los primates del Viejo Mundo debido a la competencia con otros animales nocturnos y al menor tamaño corporal. Los platirrinos son los únicos primates en el mundo con colas prensiles, una adaptación que podría estar relacionada con la estructura particular de los bosques neotropicales, la fragilidad de las puntas de las ramas y la densidad de las palmeras.

La monogamia es una característica rara en los primates, pero es común en varios géneros de platirrinos (como Callicebus y Aotus). Esta característica está relacionada con una alta tasa de evolución cromosómica, lo que sugiere que la especiación cromosómica ha jugado un papel importante en la evolución de estos primates. A diferencia de los primates de África, Asia o Madagascar, no hay primates neotropicales solitarios. Además, las comunidades de primates neotropicales presentan una mayor variabilidad en sus sistemas sociales, con muchos viviendo en grupos multi-macho o monógamos.

La «Hipótesis de la Long Lineage» sugiere que los platirrinos muestran una historia evolutiva larga y continua desde el Mioceno medio, lo que contrasta con los primates del Viejo Mundo, que muestran patrones de radiaciones adaptativas reemplazando otras radiaciones adaptativas. Este largo linaje evolutivo de los platirrinos se refleja en los fósiles del Mioceno medio de La Venta, Colombia, que ya muestran muchas de las filogenias de los primates neotropicales modernos.

A pesar de los avances en la comprensión de la evolución de los platirrinos, el ensayo subraya la necesidad de más investigaciones y descubrimientos fósiles para resolver las incertidumbres actuales y comprender mejor las singularidades de estos primates. La evolución cromosómica y la especiación en los platirrinos, especialmente en los géneros monógamos, son áreas que requieren más estudios para entender completamente sus implicaciones evolutivas.

En conclusión, los platirrinos presentan una serie de características evolutivas y ecológicas únicas que los distinguen de otros primates. A través de una combinación de adaptaciones específicas y evolución independiente, los primates neotropicales han desarrollado nichos y comportamientos que reflejan su historia evolutiva única. Estos primates ofrecen un campo de estudio fascinante para comprender cómo la evolución puede divergir significativamente en diferentes regiones geográficas y contextos ecológicos.

Referencia

Defler, Thomas R. «Algunas tendencias evolutivas de los primates neotropicales.» Acta Biológica Colombiana 14, no. S (2009): 399-414.

48 aniversario: Parque Nacional Volcán Barú

48 aniversario: Parque Nacional Volcán Barú

Ariel Rodríguez-Vargas
24 de junio de 2024

Hace aproximadamente 500 años, el Volcán Barú experimentó su última erupción conocida, un evento de magnitud tal que sus estruendos se escuchaban a grandes distancias, semejantes a una tormenta con intensos truenos. Semanas antes, enjambres sísmicos anunciaban lo que estaba por venir. Millones de toneladas de ceniza fueron expulsadas desde las profundidades de la tierra, formando una pluma visible desde varios puntos remotos, incluyendo áreas del Caribe y Costa Rica. El característico bosque nuboso de sus laderas quedó entonces cubierto por una densa capa de ceniza. Los pueblos indígenas de la época, testigos de tal fenómeno, bautizaron a esta montaña como la que lanza fuego.
Esta ceniza contribuyó a consolidar los suelos de Cerro Punta, enriqueciendo la alta cuenca del Río Chiriquí Viejo y aumentando su fertilidad. Desde entonces, el volcán ha permanecido inactivo, dormido, despertando según creencias locales cada 450 ó 500 años. Los registros sugieren que el coloso ha hecho erupción cinco veces en los últimos 1,800 años, aunque hay evidencia de una erupción de hace 11 mil 300 años, lo que podría significar que desde esa fecha hasta ahora han ocurrido unas 22 erupciones.

Mapa del Parque Nacional Volcán Barú. Créditos: Club QGIS Panamá.

Esta rica historia geológica ha dado origen a una biodiversidad única, conformada por diferentes ecosistemas, especies y genes a lo largo de miles de años. Además, la montaña ha inspirado una rica tradición cultural y folklórica en las comunidades locales de Chiriquí y más allá, hasta Costa Rica y áreas caribeñas, de donde esta magnífica montaña es visible.
El Parque Nacional Volcán Barú fue creado el 24 de junio de 1976, gracias al esfuerzo conjunto de ecologistas chiricanos, organizaciones internacionales como la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), la FAO, el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) y el Servicio de Parques Nacional de EE.UU. Hoy un legado invaluable para las generaciones presentes y futuras. Este es un claro ejemplo de cómo la visión y el compromiso pueden superar obstáculos institucionales y crear legados duraderos.
Pero, ¿por qué es el Parque Nacional Volcán Barú tan crucial para Panamá? Su valor no radica únicamente en su rica biodiversidad, sino también en los servicios ambientales que provee en función de esa riqueza. No solo suministra agua limpia a numerosos centros urbanos de la provincia, sino que también juega un papel vital en la regulación del clima, la conservación del suelo y la conservación a largo plazo de la biodiversidad de montañas. Estos servicios son esenciales para el bienestar de las comunidades y para la sostenibilidad de los ecosistemas locales.
Insto a todos, a combatir con acciones positivas y significativas a favor de la integridad del parque, a aquellos que por ignorancia o avaricia amenazan este tesoro nacional. Por tanto, es imperativo que cada uno de nosotros contribuya personal y colectivamente a la defensa y preservación de los valores naturales de este ícono de Chiriquí, la montaña que lanza fuego.
Debemos permitir que el romanticismo que inspira el volcán fortalezca nuestras acciones para proteger y preservar el Parque Nacional Volcán Barú, el custodio del coloso chiricano. Cuando el volcán vuelva a despertar con estruendos y movimientos telúricos, recordemos que simplemente está cumpliendo un ciclo natural de renovación. Ante este espectáculo de la naturaleza, nuestra única respuesta debe ser el respeto profundo y la continuación de nuestros esfuerzos por proteger este invaluable tesoro nacional.

El autor es biólogo y Presidente de Proyecto Primates Panamá


Publicado en La Estrella de Panamá el 24 de junio de 2024
48 aniversario_ Parque Nacional Volcán Barú


 

Puente monos para la conservación de la biodiversidad en Panamá

Puentes Mono como Herramienta para la Conservación de la Biodiversidad

Lic. Mixila Arauz


La destrucción de los bosques por deforestación en la costa Pacífico de Panamá en los últimos 100 años ha llevado a que queden solo fragmentos o islas de bosques como hábitat para muchas especies y la biodiversidad terrestre en general. Los bosques, como ecosistemas de alta riqueza biológica, permiten la existencia de una multiplicidad de especies de invertebrados, plantas y animales vertebrados. Además, son los mejores sitios para actividades lúdicas, calidad ambiental alrededor de entornos urbanos y ecoturismo sostenible.

Al ser parches de bosques pequeños, muchos animales se ven obligados a desplazarse entre estos para obtener los recursos y espacios necesarios para su alimentación, migración y dispersión. Los bosques desconectados obligan a los animales arbóreos a desplazarse por el suelo y otros sitios inseguros para ellos. Esto implica un mayor riesgo de ser atacados por carnívoros, infestarse de parásitos o ser atropellados por automóviles al cruzar vías. Este último punto también afecta la seguridad vial de quienes transitan por las carreteras, ya que las colisiones con fauna silvestre pueden ocasionar terribles accidentes.

En las últimas décadas, se han implementado diversas estrategias para minimizar los impactos ambientales de la infraestructura vial sobre la fauna silvestre. Estas estrategias pueden clasificarse en preventivas, correctoras o compensatorias. Entre las medidas correctoras se encuentran los pasos aéreos para fauna, estructuras construidas para mantener la conectividad entre ecosistemas fragmentados. Esto permite el paso de fauna silvestre, facilitando el restablecimiento de la conectividad y el desplazamiento de las especies.

Implementación en Panamá

En Panamá, la implementación de estas medidas ha comenzado a incluirse recientemente como herramientas de mitigación del impacto de las infraestructuras viales. Para que este proceso sea exitoso, es necesario contar con un mapa de identificación de áreas críticas de fragmentación a nivel nacional, que permita tener un panorama más preciso de las zonas prioritarias al diseñar proyectos viales y por supuesto para instalar puentes mono en vías que así lo requieran.

Los primeros pasos aéreos para fauna en Panamá se establecieron en 2012, ubicados en el Parque Natural Metropolitano, en la Avenida La Amistad, ciudad de Panamá. Se construyeron con la finalidad de mantener la conectividad entre la fauna silvestre existente entre los límites del Parque Nacional Camino de Cruces y el Parque Natural Metropolitano.

Un segundo grupo de pasos para fauna se estableció en la carretera Interamericana, en el tramo entre las ciudades de David y Santiago, de 188 km de longitud. Este paisaje, caracterizado por la típica flora y fauna del Pacífico, requería un buen estudio de impacto ambiental para garantizar que la carretera no afectaría significativamente la biodiversidad. Se establecieron cinco estructuras metálicas como pasos aéreos para fauna, con el objetivo de mitigar el impacto del muro central que divide la carretera. Fueron instalados en el área que se denominada el Corredor Biológico Altitudinal de Gualaca, que se extiende desde los manglares del Golfo de Chiriquí hasta la Cordillera Central de Panamá en la Comarca Ngabe Buglé. Cabe destacar que estos puentes se hicieron en parte por presión ciudadana dado el diseño de la carretera que se convirtió en un muro de la muerte para la fauna terrestre.

Pasos aéreos en la Península de Burica

Los pasos aéreos para fauna más efectivos en Panamá se ubican en la Península de Burica, en el extremo suroccidental de la provincia de Chiriquí. Esta región posee una alta riqueza biológica y es hogar de tres de las cuatro especies de primates presentes en Chiriquí: el mono aullador (Alouatta palliata), el mono tití chiricano (Saimiri oerstedii) y el mono carablanca (Cebus imitator). En 2016, Cirilo Lezcano, un ciudadano de Limones, diseñó y montó una estructura con soportes metálicos, soga y tubos de PVC. Su diseño sirvió de modelo para la construcción de algunos de los posteriores puentes en el área.

Para 2017, la rehabilitación de la carretera principal que conecta las comunidades de la península identificó siete pasos potenciales de mamíferos dentro de la zona del proyecto, sugiriendo la construcción de puentes aéreos. La compañía constructora de la vía colocó cuatro pasos aéreos improvisados para fauna, formados por una soga gruesa anclada al tronco de árboles grandes. En 2020, un trabajo de campo determinó el uso y la efectividad de los pasos de fauna. Posteriormente, Proyecto Primates Panamá con fondos donados por la compañía Petroterminal de Panamá S.A. instalaron seis pasos aéreos adicionales. Los datos de monitoreo mostraron que todos los puentes son usados con mayor o menor frecuencia por las especies de primates de la zona, zarigüeyas, kinkajúes, entre otros.

Expansión Nacional y Política de Estado

Actualmente, el uso de los puentes mono se ha expandido a otros lugares, como la nueva carretera Paso Canoas – Santa Clara en el occidente de la provincia de Chiriquí y la vía Atalaya-Arenas en el distrito de Mariato, provincia de Veraguas, que a solicitud del Ministerio de Ambiente y de la presencia de Primates solicitaron la instalación de puentes mono. Proyecto Primates Panamá también con el patrocinio de empresas privadas como Morrillo Ecobeach & Resort y Anchor Infraestructura ha coordinado la instalación de varios pasos áreos recientemente y hace esfuerzos de instalar otros más que se requieren e incluso le han pedido pasos para evitar que los primates se electrocuten por la falta de conexión arbórea.


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Educación Ambiental en Feria de San Antonio de Padua – Puerto Armuelles

Petroterminal de Panamá y Proyecto Primates Panamá: Unidos por la Conservación de la Biodiversidad en Chiriquí

El 8 de junio de 2024, Petroterminal de Panamá (PTP) fue el anfitrión del Proyecto Primates Panamá (PP) en la Feria de San Antonio de Padua en Puerto Armuelles. Este evento destacó la colaboración entre PTP y PP para la conservación de la biodiversidad en Chiriquí.

La feria, un evento anual que reúne a la comunidad y visitantes, sirvió como plataforma para que PTP y PP mostraran sus esfuerzos conjuntos en la protección de las especies locales, especialmente los primates. Los asistentes conocieron de primera mano las iniciativas que ambas entidades llevan a cabo para asegurar un futuro sostenible para la biodiversidad.

PTP, líder en el sector energético de Panamá, ha demostrado su compromiso con la responsabilidad ambiental. Su colaboración con PP refleja un enfoque integral que combina operaciones industriales con la conservación del medio ambiente. A través de esta alianza, PTP no solo busca minimizar el impacto ambiental de sus actividades, sino también contribuir activamente a la protección de los ecosistemas locales.

Proyecto Primates Panamá es una organización dedicada al estudio y conservación de los primates y sus hábitats en Panamá. En la feria, los representantes de PP presentaron materiales educativos sobre primates y biodiversidad, e involucraron a la comunidad con charlas, exhibiciones interactivas y talleres.

Las actividades educativas organizadas por PTP y PP en la feria fueron clave para aumentar la conciencia sobre la importancia de la conservación y fomentar la participación comunitaria en los esfuerzos de protección ambiental.

La colaboración entre PTP y PP es un ejemplo inspirador de cómo las empresas y las organizaciones científicas pueden trabajar juntas para lograr objetivos comunes de conservación. Este esfuerzo conjunto está marcando una diferencia tangible en la preservación de la biodiversidad en Chiriquí, asegurando que las futuras generaciones puedan disfrutar de la riqueza natural de la región.

La Feria de San Antonio de Padua en Puerto Armuelles destacó la importancia de la cooperación entre el sector empresarial y las organizaciones científicas para enfrentar los desafíos ambientales y promover la conservación de la biodiversidad en Panamá. La alianza entre PTP y PP sigue siendo un modelo a seguir en la lucha por un futuro sostenible y la protección de nuestra invaluable riqueza natural.