10 Hechos sobre los Primates

By Bob Strauss

08 de marzo 2019

La mayoría de las personas tiene un interés especial en el orden de los mamíferos conocidos como primates, por la sencilla razón de que la mayoría de las personas (bueno, todas las personas, en realidad) son primates.

1. La palabra Primate significa “primer rango”

¿Cuán egocéntricos son los seres humanos? Bueno, es revelador que “primate”, el nombre empleado para este orden de mamíferos, es latín para “primer rango”, un recordatorio no tan sutil de que el Homo sapiens se considera el pináculo de la evolución. Sin embargo, científicamente hablando, no hay razón para creer que los monos, los simios, los társidos y los lémures, todos los animales en el orden de los primates, están más avanzados desde una perspectiva evolutiva que las aves, los reptiles o incluso los peces; Simplemente se ramificaron en una dirección diferente hace millones de años.

Saimiri en arte del libro Biologia Centrali-Americana de 1879-1888.

2. Hay dos subórdenes principales de Primates

Hasta hace poco, los naturalistas dividían a los primates en prosimios (lémures, loris y társidos) y simios (monos, simios y seres humanos). Hoy, sin embargo, la división más ampliamente aceptada es entre los primates “strepsirrhini” (nariz húmeda) y “haplorhini” (nariz seca); el primero incluye a todos los promisimios no társidos, y el segundo consiste en társidos y simios. Los simios mismos se dividen en dos grupos principales: monos y simios del viejo mundo (“catarrhines”, que significa “nariz estrecha”) y monos del mundo nuevo (“platyrhines”, que significa “nariz chata”). Técnicamente, por lo tanto, todos los seres humanos son cattarrinos haplorrinos, primates de nariz seca y nariz estrecha. Confundido todavía?

03. Los primates tienen cerebros más grandes que otros mamíferos

Hay muchas características anatómicas que distinguen a los primates de otros órdenes de mamíferos, pero el más importante es su cerebro: los monos, los simios y los prosimios tienen cerebros más grandes que el promedio en comparación con su tamaño corporal, y su materia gris está protegida por un tamaño comparablemente mayor. Cráneos superiores a la media. ¿Y por qué los primates necesitan cerebros más grandes? Para procesar la información requerida para emplear de manera efectiva (dependiendo de la especie) sus pulgares oponibles, colas prensiles y visión nítida y binocular.

04. Los primeros primates evolucionaron al final de la era mesozoica

La evidencia fósil todavía está en disputa, pero la mayoría de los paleontólogos están de acuerdo en que los primeros primates ancestrales evolucionaron durante el período Cretácico medio a tardío; un buen candidato temprano es el Purgatorius de América del Norte, seguido diez millones de años después por los Plesiadapis más reconocibles como los primates de América del Norte y Eurasia. Después de eso, la división evolutiva más importante fue entre monos y simios del viejo mundo y monos del nuevo mundo; no está claro exactamente cuándo sucedió esto (los nuevos descubrimientos cambian constantemente el conocimiento aceptado), pero una buena suposición es en algún momento durante la época del Eoceno.

05. Los primates son animales muy sociales

Quizás porque confían más en sus cerebros que en sus garras o dientes, la mayoría de los primates tienden a buscar la protección de comunidades extensas, incluidos clanes dominados por machos o hembras, pares monógamos de machos y hembras, e incluso familias nucleares (mamá, papá y un par de infantes) inquietantemente similares a los de los humanos. Sin embargo, es importante darse cuenta de que no todas las comunidades de primates son oasis de dulzura y luz; el asesinato y la intimidación son terriblemente comunes, y algunas especies incluso matarán a los recién nacidos de otros miembros del grupo.

06. Los primates son capaces de usar herramientas

Puede escribir un libro completo sobre lo que constituye el “uso de herramientas” en el reino animal; Basta decir que los naturalistas ya no afirman este comportamiento solo para los primates (por ejemplo, se sabe que algunas aves usan ramas para sacar insectos de los árboles). Sin embargo, en conjunto, más primates usan más herramientas que cualquier otro tipo de animal, empleando palos, piedras y hojas para diversas tareas complicadas (como limpiar las orejas y raspar la suciedad de las uñas de los pies). Por supuesto, el último primate que usa herramientas es el Homo sapiens; ¡así es como construimos la civilización moderna!

07. Los primates se desarrollan a un ritmo más lento que otros mamíferos

Los cerebros más grandes son a la vez una bendición y una maldición: en última instancia, ayudan en la reproducción, pero también requieren una mayor cantidad de tiempo para “break in”. Los primates recién nacidos, con sus cerebros inmaduros, no podrían sobrevivir sin la ayuda de uno o ambos padres, o el clan extendido, en el transcurso de meses o años. Además, como los humanos, la mayoría de los primates dan a luz a un solo recién nacido a la vez, lo que implica una mayor inversión de recursos parentales (una tortuga marina puede permitirse ignorar a sus crías, por el contrario, porque solo un recién nacido de un grupo de 20 necesita alcanzar el agua para perpetuar la especie.

08. La mayoría de los primates son omnívoros

Una de las cosas que hace que los primates sean tan ampliamente adaptables es que la mayoría de las especies (incluidos los grandes simios, chimpancés y seres humanos) son omnívoras, disfrutando de manera oportunista con frutas, hojas, insectos, lagartijas e incluso ocasionalmente mamíferos. Dicho esto, los társidos son los únicos primates que son completamente carnívoros, y algunos lémures, monos aulladores y titíes son vegetarianos devotos. Por supuesto, los primates de todas las formas y tamaños también pueden encontrarse en el extremo equivocado de la cadena alimentaria, depredados por águilas, jaguares e incluso seres humanos.

09. Los primates tienden a ser sexualmente dimórficos

No es una regla dura y rápida, de ninguna manera, pero muchas especies de primates (y la mayoría de los monos y simios del viejo mundo) exhiben dimorfismo sexual, la tendencia de los machos a ser más grandes, más desagradables y más peligrosos que las hembras. (Los machos de muchas especies de primates también tienen pieles de diferentes colores y dientes más grandes). Curiosamente, los seres humanos se encuentran entre los primates con menor dimorfismo sexual en el planeta, los machos superan a las hembras en un promedio de solo 15 por ciento (aunque puedes hacer tu propio argumentos sobre la agresividad general de los machos humanos frente a las hembras).

10. Algunas especies de primates aún no se han descubierto

De todos los órdenes de mamíferos en la tierra, uno pensaría que los primates serían los mejor explicados: después de todo, están lejos de ser microscópicos en tamaño, y la mayoría de los naturalistas humanos tienen un interés especial en rastrear las idas y venidas de nuestros Parientes cercanos. Pero dada la predilección de los primates más pequeños por las densas selvas de lluvia remotas, solo nos estamos engañando si creemos que los hemos recolectado a todos. Tan recientemente como 2001, por ejemplo, había 350 especies de primates identificadas; hoy en día hay alrededor de 450, lo que significa que alrededor de media docena de nuevas especies se descubren cada año, en promedio.

Fuente:

Strauss, Bob. (2019, marzo 8). 10 Facts About Primates. Obtenido del sitio: https://www.thoughtco.com/facts-about-primates-4069414.

Por favor comente este artículo abajo y sugiéranos nuevos artículos en este tenor.

Gracias por visitar nuestra página.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Translate »