Ecología Química

La química de los árboles

En conmemoración del Día Mundial del Árbol

28 de junio 2020

Conferencista: Dra. Laura Patiño Cano

Los árboles son sistemas complejos de almacenamiento de energía y de un variado grupo de sustancias químicas. En su composición se pueden encontrar hidrocarburos, resinas, aceites esenciales, ceras, ácidos y un sinnúmero de metabolitos secundarios, cuya cantidad y composición dependerá de la especie, la parte del árbol, de factores ambientales como el clima y tipo de suelo y otras condiciones de crecimiento.

Se ha determinado que las plantas poseen un sistema de comunicación química que se activa cuando son atacadas por insectos, lo que conlleva a la liberación de sustancias orgánicas volátiles, que les indican a las otras plantas que deben protegerse. Por otro lado, también hay moléculas que son liberadas para atraer a los polinizadores e insectos, con el objetivo de ayudar al proceso reproductivo de éstas.

También se ha discutido ampliamente acerca de si es posible asociar ciertos metabolitos secundarios a una familia o grupo de árboles en particular, convirtiéndolos en marcadores quimiotaxonómicos. Sin embargo, debido a la complejidad y variabilidad de la composición química de las especies vegetales, se hace difícil en la mayoría de los casos, usar estas características químicas como descriptores para un género o especie en particular.

El estudio de la química de las especies vegetales es un campo variado y complejo, que conlleva no solo el análisis e identificación de su composición, sino la valoración de éstas como fuentes únicas de diversidad química y biológica.

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Túneles verdes en carreteras

Túneles verdes sobre carreteras. Hoy observamos una tropa de monos aulladores en un túnel verde, comiendo plácidamente arriba de la carretera. Con total indiferencia hacia los humanos degustaban con mucho placer. Un árbol de higuerón con hojas tiernas era su festín. Era una tropa de 16 miembros. Cinco bebés y dos juveniles, dos machos adultos y el resto hembras adultas.

Las carreteras con arboledas consolidadas o fajas de bosques a lo largo de ellas es un paisaje civilizado que protege especies y les provee recursos para que no se extingan por escasez de recursos.
Los humanos debemos recordar que la naturaleza le da todo a los humanos. La naturaleza no se destruye, se restaura y se protege.

Foto créditos: A. Rodríguez, Proyecto Primates Panamá

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