La química de los árboles

En conmemoración del Día Mundial del Árbol

28 de junio 2020

Conferencista: Dra. Laura Patiño Cano

Los árboles son sistemas complejos de almacenamiento de energía y de un variado grupo de sustancias químicas. En su composición se pueden encontrar hidrocarburos, resinas, aceites esenciales, ceras, ácidos y un sinnúmero de metabolitos secundarios, cuya cantidad y composición dependerá de la especie, la parte del árbol, de factores ambientales como el clima y tipo de suelo y otras condiciones de crecimiento.

Se ha determinado que las plantas poseen un sistema de comunicación química que se activa cuando son atacadas por insectos, lo que conlleva a la liberación de sustancias orgánicas volátiles, que les indican a las otras plantas que deben protegerse. Por otro lado, también hay moléculas que son liberadas para atraer a los polinizadores e insectos, con el objetivo de ayudar al proceso reproductivo de éstas.

También se ha discutido ampliamente acerca de si es posible asociar ciertos metabolitos secundarios a una familia o grupo de árboles en particular, convirtiéndolos en marcadores quimiotaxonómicos. Sin embargo, debido a la complejidad y variabilidad de la composición química de las especies vegetales, se hace difícil en la mayoría de los casos, usar estas características químicas como descriptores para un género o especie en particular.

El estudio de la química de las especies vegetales es un campo variado y complejo, que conlleva no solo el análisis e identificación de su composición, sino la valoración de éstas como fuentes únicas de diversidad química y biológica.

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